coisas da genética em poucas palavras

domingo, janeiro 15, 2006

O que é a engenharia genética?

A engenharia genética permite aos cientistas usarem organismos vivos como matérias-primas para criarem novas formas de vida ou reformularem as existentes. Para isso, recorrem ao DNA que define todas as características dos organismos. O DNA está “dividido” em genes que, combinados entre si, determinam as diferentes características dos organismos, e é por estas porções que a engenharia genética se interessa.
Os cientistas utilizam enzimas de restrição ou endonucleases para quebrar a cadeia de DNA em locais específicos (zonas de restrição), fazendo com que os genes interessantes se liguem (com ajuda de enzimas de ligação - ligases do DNA) a outro material genético (designado plasmídeo, no caso de uma bactéria), de modo a que o organismo portador do DNA já alterado possa apresentar a nova característica e, assim, esta fará parte das seguintes gerações.